Previa: Arsenal vs. Colonia

Empieza la Europa League para Arsenal. Un torneo que ha sido esquivo desde 1996. Previamente llamada Copa UEFA, esta competición llega en un momento de incertidumbre para el club luego de años intentando pelear por el título de Premier League. La ecuación es sencilla: crecimiento colectivo de equipos top en liga y estancamiento deportivo de los ‘gunners’. Es cierto, Arsenal quedó 1 punto por debajo deL Liverpool, pero durante el tiempo se ha venido clasificando a la Champions League por rachas positivas en el epílogo liguero más que por mérito prolongado durante una temporada completa. A esto hay que sumarle que en las últimas participaciones en la máxima competición europea a nivel de clubes, el equipo ha respondido muy por debajo de las expectativas. En este contexto, Arsenal debutará mañana en la Europa League sin mucha expectativa en general, pero si es que se llega a instancias de muerte súbita, se empezará a tomar en serio.

Arsene Wenger ha confirmado lo que se esperaba: no va a tomar la competición que se juega los jueves como la que se juega los martes y miércoles. El objetivo principal del club es volver a la Champions League por méritos propios en la Premier League. De esta manera, uno puede intuir que se dará descanso a varios jugadores importantes y muchos otros tendrán su chance de mostrar cualidades para pelear puestos claves. Cech, Koscielny, Ramsey, Xhaka, Ozil, Welbeck y Lacazette se quedarán en casa pensando en el encuentro del domingo contra Chelsea, mientras que Wilshere, Elneny, Holding, Maitland-Niles, Iwobi, Nelson y Giroud podrían ser titulares ante Colonia. Alexis Sánchez, quien aún no está al 100%, también formaría parte del XI de salida.

Esperemos que sea un estreno a la altura de la ocasión. ¡COME ON YOU GUNNERS!

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